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大火前进时速达96公里!度假天堂变焦土,80个警报一个都不响?

“我们捡起遗骸,但它们散架了。”美国夏威夷州毛伊县警察局长佩尔蒂埃 (John Pelletier) 说。

8月8日,一场大规模野火冲下山坡,瞬间穿过干燥的灌木丛和草地,吞没了毛伊岛的西部边缘拉海纳镇。最新数据显示,已确认有96人遇难,近千人失踪,拉海纳山火恐成为美国一个多世纪以来最严重火灾。

美国夏威夷州毛伊县8月10日公布的照片显示野火造成严重破坏。(新华社发)

但到目前为止,拉海纳烧焦的废墟只有3%得到了搜查,这引发了人们对死亡人数将继续急剧攀升的担忧,而确认死者身份的工作也不容易。自火灾发生以来,只公布了两名死者姓名,佩尔蒂埃解释称,发现的遗骸来自一场熔化金属的火灾,“必须进行快速DNA测试才能识别他们。”

劫后余生的人们正在发问,为何遍布全岛的警报始终不响?为何这场大火如此迅猛?

NOAA证实夏威夷部分地区正在燃烧多场野火 (来源:NOAA社交媒体账号)

复盘8日山火

近一周后,惊魂未定的人们拼凑出发生悲剧的更完整画面,彼时山火以每分钟一英里的速度迅速吞噬整个城镇,当火势冲向水面时,浓浓的黑烟降下,白天变成了黑夜。

8日(当地周二)清晨4:00,居住在拉海纳的居民在醒来后发现停电了。不过,仅停电本身并不是特别令人担忧。因为在此之前,有关当局就警告,近期来袭的飓风可能会给毛伊岛带来高达65英里/小时(105公里/小时)的阵风。大多数居民认为,此次停电与附近的飓风“多拉”有关。

8日上午 9:55,当地官员宣布拉海纳丛林大火“100%得到控制”。居民们没有得到任何警告表明火情会再次爆发。

8日下午3:00左右,事情开始出现转变。据当地居民回忆,风势变得如此之快、如此之大,以至于邻居之间几乎听不到对方说话的回话。烟雾如此浓重,如此黑暗,居民们只能看到前方几英尺的路,而除了鲜红色的余烬在空气中飘荡扑向下一个可燃物之外,什么也没有。

来自堪萨斯州的游客邓廷(Tee Dang)回忆道:“当时只是下午3点半或4点,一切都漆黑一片,到处都在爆燃。”她的Airbnb房东冲过来,告诉她和她的家人快跑。最终,当周围道路上的汽车也开始着火时,她和丈夫抓住孩子,跑到海里求生,在海水里他们待了近四个小时。

8日下午4:29,毛伊岛应急管理机构公开宣布了第一个疏散令,其在社交媒体上写道:“拉海纳Kelawea Mauka社区的居民需要离开。”

但通过社交媒体上发布的大量照片和视频复盘可以得知,那时该镇已被大火摧毁,超过2200座建筑物被夷为平地,拉海纳街道两旁的房屋、商店和教堂化为熔化的金属和灰烬。

直升机飞行员理奥尔斯顿在火灾发生后飞越了毛伊岛,他看到港口里的大部分船只都被烧毁或沉没。

“历史建筑、教堂、传教士建筑等等??都消失了,”他说,“所有商店和餐馆都分布在主要的旅游区,历史悠久的前街……一切都被烧毁了。”

毛伊岛海滨风光。(夏威夷旅游官网资料)

逃出去的不少人目前住在毛伊岛战争纪念体育场改建的紧急避难所里。这是一个巨大的体育馆,现在摆满了一排排的婴儿床和充气床垫,是数百名拉海纳流离失所者的临时新家。

岛上居民斯托得(Steve Strode)骑车穿过10英尺(合3.048米)高的火焰到达了安全地带。他表示,在拉海纳待了十年,以前他每个月都会听到刺耳的警报声,他不明白这次为什么同样的系统没有促使他早点离开。

这也是目前岛上居民愤怒的来源:在逃命之前没有收到任何官方警告。

“火势每分钟蔓延一英里”

毛伊县包括毛伊岛、拉奈岛等岛屿。毛伊岛是夏威夷群岛第二大岛,岛上人口超过10万。实际上,夏威夷群岛上遍布着警报措施,在毛伊岛上,有80个户外警报器,每月进行一次测试,旨在警告居民注意海啸和其他自然灾害。

一些居民在接受媒体采访时表示,在8日早些时候收到了手机警报,但毛伊岛西部的停电可能限制了接收手机警报的覆盖范围。

实际上,最终警报是通过手机、电视和广播电台发送的,但由于电力和电信网络中断,警告触及范围有限。而岛上有关当局已经证实,发生灾难期间,确实并未开启警报器系统,但也无法对此作出解释。

夏威夷总检察长洛佩斯(Anne Lopez)表示,将针对“野火发生之前、期间和之后的关键决策和长期政策展开全面调查”。

不过,夏威夷州州长格林在发言中为当局的反应辩护。他将此归咎于大风和干旱,称“火势每分钟蔓延一英里,导致了这场悲剧”。这意味着,火舌前进的速度高达96.5公里/小时。

“在全球变暖的时代,火灾飓风对我们来说是新鲜事物,但却是许多人死亡的最终原因。”格林表示,“这是我们经历过的最大的自然灾害。”

美国联邦紧急事务管理局(FEMA)等方面数据表示,约4500人因大火而流离失所,需要避难所。据FEMA估计,重建拉海纳小镇约需55亿美元(约合400亿元人民币)。

据美国国家消防协会称,此次火灾造成的死亡人数是自1918年以来最严重一次,当时明尼苏达州和威斯康星州的克洛凯和穆斯湖火灾造成453人死亡。

野火为何烧得这么快

针对此次山火,美国海洋和大气管理局(NOAA)事后在社交媒体上贴出了动图,证实夏威夷部分地区正在燃烧多场野火,其部分原因是飓风多拉向南袭来的强风,催动山火。查阅相关地图可以看到,在着火的拉海纳小镇东侧,就是巨大的西毛伊岛森林保护区。

图片来源:Google Map

气候和野火专家萨德格(Mojtaba Sadegh)的另一个头衔是美国博伊西州立大学土木工程副教授。他最近与人合著的一项研究发现,2000年至2019年间,美国面临野火风险的人数增加了一倍。

在他看来,草地火灾非常可怕。草火蔓延得非常快,在不到一秒之内就可以燃烧。“2021年,科罗拉多州发生了马歇尔火灾。一天之内,就有1000座建筑物因草丛火灾被夷为平地。现在,在毛伊岛,草火又蔓延得如此之快,它们把火快速引向木结构建筑物。”

“燃烧释放出大量能量,并引发下一场火灾。此外还有余烬:燃烧建筑物中产生的余烬数量比草火中产生的余烬数量大几个数量级。当建筑物着火时,风险会增加数百倍或数千倍。”他解释道,“无论我们现在做什么,在接下来的几十年里,注定会出现越来越多的干燥、热风天气。”

以美国为例,“随着本世纪末气候变暖,东部许多目前太湿润而无法经常燃烧的森林预计将变得可燃。西部地区更是增幅巨大。”他表示,“这就是我们的生活。我们必须投资降低这些风险。”

北京大学能源研究院副研究员李想对第一财经记者表示,这次夏威夷野火主要由飓风引起,也由低湿度、植被较为干旱等因素引发。“实际上野火每年都在夏威夷发生,但这次规模非常大,造成很大损失。”

李想认为,一方面应坚持推动全球碳中和目标,力争将温升控制在1.5摄氏度目标以内,以避免气候异常导致的更大更广泛的灾害;另一方面应充分做好准备,应对极端气候带来的挑战,提升各国气候适应能力。

一位在国际多边机构长期进行环保工作的资深人士告诉第一财经,极端天气的频繁出现,按照目前的气候变化趋势来看,确实有很大概率会在今后一段时间内持续发生。

他解释说,极端天气对于美国而言,在去年就造成了高温干旱,为美国国内航运制造了难题,而如何应对,这就已经落入了气候变化适应的讨论领域,在以往,讨论气候变化适应问题倾向于在发展中国家范围内,但现在的情况是“都一样,谁也跑不了”。

(第一财经记者高雅对本文亦有贡献)

来源: 第一财经

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